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發展新能源應關注潮汐能發電

時間:[2014-06-10 ] 信息來源:中國能源報
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  在地球離心力和月亮引力的聯合作用下,潮汐每日如約而至。漲潮時,海水洶湧澎湃而來,落潮時,海水奔騰而去,來去之間,裹挾的不僅是魚蝦海貨,還有巨大的潮汐能。潮汐能發電就是利用漲潮與退潮時水面的高低變化來發電,原理上同水力發電類似。

  就全世界範圍來看,潮汐能的利用程度還很低,所以,潮汐能行業長期處在新聞的貧礦。然而,近日,英國北部的蘇格蘭傳來了潮汐能利用的最新消息——那裏的一個社區安裝了自己的潮汐能電站,至此,這個社區成了世界上第一個擁有潮汐能電站的社區。更大的喜訊是,一份報告稱,如果利用得當,蘇格蘭的潮汐能可以滿足當地一半的能源需求。數據顯示,蘇格蘭擁有歐洲1/4的潮汐能和1/10的波浪能。

  蘇格蘭能源部長表示,潮汐能渦輪機可以滿足30家居民用電,也可以給當地的一個制冰廠還有一個海港工業區供電。渦輪機位于海底30米以下的水深,在潮汐的驅動下,渦輪機産生電力,然後由海底電纜傳輸到陸上。

  其實,人類利用潮汐能的曆史已經很悠久,公元700多年左右,歐洲一些沿海地區的居民已經在用潮汐能來推動磨盤磨米了,但人類利用潮汐能發電的曆史只不過60多年。1966年,法國建成了最早也是裝機容量最大的潮汐能電站——朗斯潮汐電站。該電站自建成以來一直是法國穩定的電力來源。1968年,前蘇聯的基斯拉雅建成了一座0.4兆瓦的潮汐能電站。當前,俄羅斯還運行著一座20兆瓦的實驗性潮汐能電站。1984年加拿大在安那波利斯建成世界第二大潮汐電站,裝機容量爲17.8兆瓦。

  1980年5月,我國首台雙向潮汐發電機組——龍源電力所屬溫嶺江廈潮汐試驗電站1號機組並網發電。它是我國自行設計、自行制造、自行安裝的首台雙向潮汐發電機組,填補了當時國內的空白。目前,江廈潮汐試驗電站正在增效擴容改造中。

  潮汐能發電是一種取之不盡用之不竭的能源供應模式,完全沒有溫室氣體排放,它還具有完全可以預測的優點,不會像水電站那樣容易受洪水、枯水期等水文因素影響。

  但半個多世紀以來,潮汐能發電沒有大規模發展起來主要是其自身的不足。首先,潮汐電站的建設投資大,以法國的朗斯河潮汐電站爲例,該電站大約用了20年才收回建設投資。其次,潮汐電站只能在潮水流入和流出的時候發電,也就是說,每天電站的工作時間只有10個小時左右。潮汐的漲落起伏變化也會影響發電和供電的質量。從生態系統角度來看,無論是堰壩式潮汐電站還是配置渦輪機的潮汐電站都可能會影響到魚蝦的産卵和棲息。

  無論如何,一些公司仍在開發潮汐能發電項目,期間不乏全球能源巨頭,如GE、阿爾斯通等公司。對于潮汐能發電行業來說,未來10年,它的主要挑戰仍是增加規模、證明可靠性,展示環境友好性並降低技術成本,確保潮汐能發電在商業上有競爭力。